miércoles, 11 de julio de 2012

Dr. Vasant Lad, How to Improve Health Through Ayurveda

By Nadya Andreeva

Dr. Vasant Lad, M.A.Sc., is one of the world's foremost experts in Ayurveda. He holds a Bachelor of Ayurvedic Medicine & Surgery (B.A.M.S.), a Master of Ayurvedic Science (M.A.Sc.) and his academic and practical training includes the study of allopathic medicine (Western Medicine). In the U.S., he is based in Albuquerque, New Mexico, at the Ayurvedic Institute, which he founded in 1984. Vasant Lad is the author of numerous books and respected throughout the world for his knowledge of Ayurveda.

MBG: How did you start practicing Ayurveda and what made you want to learn about it?

VL: When I was a kid back in the 50's my grandmother got very sick. We were very close and it was painful for me to see her so sick. She had a Nephrotic Syndrome with high blood pressure and swelling. The doctor at the local hospital was not even able to feel her pulse due to swelling. There were no powerful antibiotics or diuretics at that time and we were told that there was no way to help her. Reluctant to give up, my father called an Ayurvedic doctor, who made a special formula for my grandmother. He gave me precise instructions that I had to follow to prepare a daily ayurvedic concoction for her. Using 7 different herbs, carefully measuring their correct proportions, I would boil them down into a thick brew to give to my grandmother. Miraculously, in three weeks grandmother's swelling was gone, blood pressure was back to normal and kidney function improved. My grandmother happily lived until 95 and an old ayurvedic doctor who had me making the daily concoction told my father to send me to an Ayurvedic Medicine school. Here I am now.

Do you think a person has to be sick to introduce Ayurveda into their lifestyle?

Definitely, no. Ayurveda is useful for everyone because the main objective of Ayurveda is to preserve and maintain health. Those who are healthy will benefit from ayurveda by becoming stronger and having more energy; while those who are sick will be able to bring back their health in a natural way.

Ayurveda says that a poor digestion is the root cause of many diseases. However, modern doctors rarely ask about diet and digestion. Why is digestion so important in ayurveda?

Ayurveda talks a great deal about digestion and Agni. Agni means gastric fire, enzymes, and metabolism.  A healthy strong Agni is really important for maintaining health. If Agni is low, then food will not be digested properly and undigested food will create toxic morbid metabolic waste.  Undigested waste products create AMA - an ayurvedic term for toxins. According to ayurveda, Ama is the root cause of all disease. Ama is very sticky by nature and clogs up internal channels in the body. Toxins accumulated in the body weaken the immune system and we become vulnerable to infections; they adversely effect our digestion and eventually can lead to serious neurological problems. As you can see, low digestive fire (agni) and excess production of toxins in the body is the main reason that we get sick according to ayurveda. Ayurveda put a great emphasis on maintaining a healthy efficient digestion and elimination.

Some people say that our body naturally knows what it needs to be healthy and we just need to learn how to listen to it. What if someone hears only a constant craving for a chocolate cake?

To understand whether craving is healthy or not, one should be familiar with the Prakruti-Vikruti paradigm. According to Ayurveda, every person has a unique constitution called Prakriti – Vata, Pitta, Kapha. Prakriti is similar to a genetic code - you are born with it. However, during lifetime Prakriti has a tendency to change depending on the diet, age, lifestyle, job, environment and seasonal influences. External and internal influences produce an altered state of the constitution that is called Vikruti. Vikruti can create imbalance and lead to disease. Ayurveda says that a person should know his original constitution and take appropriate measures to keep it in balance.  

Suppose my Vata is out of balance, then my body will crave hot spicy and oily foods. This is a healthy craving as the body is trying to create a natural balance for a dry and cold Vata. If Pitta is high then one will crave sweet and bitter tastes, which help to cool down fiery Pitta. And if Kapha is high, a person will crave something hot and spicy.

Understanding Prakriti and Vikruti paradigm allows to become fluent in the language of our own body and understand the origin of cravings. When the Vikruti imbalance is present, a person is more like to experience unhealthy cravings. Suppose a person has an excess of Kapha in the system and toxins are accumulated in the body. Over time accumulated Kapha will influence a person's nervous system and intelligence. As a result, a person with a Kapha imbalance who experiences weight gain, frequent colds, congestion, and cough will crave for ice cream, cheese, or yogurt. This craving is unhealthy and will lead only to more imbalance. Knowing you inborn constitution (Prakriti) and understanding your present state (Vikruti) will allow you to discriminate between healthy and unhealthy cravings. Our body knows how to create a perfect balance but we need to learn body’s language first to understand it.

Lately, there was a huge boom of energy drinks that are flooding supermarket shelves. Modern day people seem to be perpetually tired and the energy drinks are flying off the shelves. Is there a natural Ayurvedic energy drink?

In Ayurveda, a perfect energy drink should stimulate Agni (internal fire), improve digestion, and nutrient absorption. There are several energy boosting ayurvedic recipes. For someone with a chronic fatigue, a date shake would be very helpful. (Recipe: soak 3 fresh dates, remove the seed, blend with 1 cup of water, a pinch of ginger and cardamom.) One cup of a date shake will provide a lot of healthy energy.  Similarly, almond milk is very nourishing and gives good energy. (Recipe: Soak 10 almonds and blend them with 1 cup of milk or water.)  These 2 are wonderful Ayurvedic energy drinks. They are sattvic, pure, and natural. They give vigor, vitality, and a boost of energy.

You’re known to say that a good Ayurveda practitioner should understand and practice yoga and that a Yogi should be familiar with Ayurveda. Why?  

Ayurveda and yoga, both are very ancient healing systems that originated in India. Both have roots in Vedic philosophy and help to achieve a wholesome happy life. Yoga is a union of the lower self with the higher self. The goals of Yoga and Ayurveda are the same; Dharma, Hatha, Karma and Moksha.  Dharma means righteous duty. Hatha means monetary success. Karma means fulfillment of positive desire. And Moksha means enlightenment, realization, self realization.  

In order to achieve all four pillars of light, a person must have a healthy body, mind, prana, and consciousness. These can be achieved by combining Ayurveda and yoga.  Ayurveda and yoga are concurrent and inherent healing systems. Yoga heals through Asana, Pranayama and meditation. Ayurveda heals through panchakarma (detox program), rejuvenation, herbs, and proper diet and lifestyle regimen. That is why a Yogi who doesn’t know Ayurveda, he is a half Yogi and Ayurvedic physician who doesn’t know yoga, he’s a half physician. Ayurveda and yoga go hand in hand. They are two sides of the same coin.  

Summer is here. What are can we do to stay balanced and healthy during the summer season? What are some "do’s" and "dont’s" for the summer?

Summer is a Pitta season. The sun is hot and it is important to stay cool both internally and externally. Coconut oil is very cooling - you can apply it on skin as a light protecting moisturizer in the summer. Coconut water is a great cooling drink that will help you stay hydrated. I like to rub coconut oil on the soles of my feet and scalp during the summer and always stay away from a prolonged exposure to the sunlight. By helping your body and mind to stay cool you can help balance your pitta during summer season. Don’t wear very dark, black clothes. Put on white clothes so that they will reflect the light and they will not heat your body.

Some dietitians advise to eat small meals every 2-3 hours to keep metabolism high and to prevent blood sugar from plummeting.  Ayurveda says that snacking is not healthy and advises to stick to 3 complete meals a day.  Why is snacking bad according to Ayurveda?

The reason is very simple. For example if you are cooking kicheri (Basmati rice and lentils), you take some rice, lentils, and put them in the water to boil. But then instead of letting kicheri cook, as soon as the water starts boiling you add more rice and more lentils, and then again in 5 minutes you add more raw ingredients. If you keep doing this over and over again, kicheri will never be cooked. It is a good analogy to think about when we think about digestion - our internal cooking. Agni ( gastric fire) has to be strong to digest food. Three meals a day: a light breakfast, lunch as the main meal; and a light dinner allow for an easy digestion process. Constant munching might lead to overload on the digestive fire (agni) and slow it down. As a result, the food will not be digested properly and you will get a heavy bloated feeling in the stomach.

People who’s digestion is overtaxed often have a white buttery coating on the tongue. It is a sign of toxins in the body. Another sign is unclear foggy mind and bad breath. Ayurveda says that constant munching builds up toxins (AMA) in the body. Eating before a prior meal is digested will slow down Agni, weaken metabolism, and will lead to weight gain. This why Ayurveda says that three meals a day is ideal for a healthy digestion and proper assimilation of nutrients. This Ayurvedic approach to diet and lifestyle is very basic but it creates radical and profound changes in the body, mind and consciousness.  

Do you believe that attention deficit disorder actually exists or was it invented by a pharmaceutical companies?  And what is the natural way to increase concentration and improve thinking processes?

Children always have a lot of energy and often they don’t know how to deal with it. Children want to play and explore the world but tired stressed out parents are too drained to entertain their kids. They think that their kids are hyperactive and get upset when a child won't get quiet. So they complain to the doctor that their child has attention deficit hyperactivity disorder. The doctor gives some heavy sedating drug, the child becomes quiet and parents turn happy. While there are some real cases of ADHD, there are many innocent, healthy children who are labeled with attention deficit disorder just because their parents are too busy to play with them. Kids who get heavily drugged down from an early age will experience various personality disorders later in life. Ayurveda says that healthy kids should be active and one should not expect them to be Buddha-like from an early age. Even Lord Krishna was very active and neighbors used to complain about his behavior to his mother. That doesn’t mean Krishna had ADHD. He was absolutely normal, happy, healthy, active child who grew up to be a great philosopher. Ayurveda says that the best medicine for hyperactivity is an oil massage and a proper nourishing diet. If parents find time to give almond milk to their children and add an oil-based daily scalp and foot massage at bedtime, children will be very loving, compassionate and well-behaved.

Unfortunately, as a rule, parents are too busy and stressed out. They have no time to take care of their children and prefer to rely on the drugs. It would be wonderful to examine parents first before diagnosing a child with ADHD and prescribing strong medicine. If parents are under stress and lack patience then the treatment should start with them.  

You look very fresh and full of energy. What is your secret to longevity and youthfulness?

I’m a very serious student of ayurveda and yoga. I follow what ayurveda teaches. I do regular yoga, meditation, pranayama and I eat only two meals a day. I don’t eat breakfast, just lunch and dinner and nothing in between. In the evening I eat a little bit of kicheri or some vegetable curry.  Pranayama, meditation and yoga are very important to preserve energy into the old age.  It gives vigor, vitality, strength and youthfulness.

Is it OK to skip breakfast if you’re not hungry?

If you’re not hungry then you can skip breakfast. You should eat breakfast only if hungry. I’m not used to eating breakfast. I like only lunch and dinner. In the morning I just take my regular chai, that’s all.  

You said that you practice yoga regularly.  What are the five best asanas that one should practice to stay healthy?

Ayurveda talks a great deal about hatha yoga and prescribes different asanas according to Prakriti and Vikruti (personal constitution). Vata types should practice camel, cobra, and cow. Boat, bow, bridge, and fish poses are good for Pitta. Lotus, locust, lion and palm tree is good for Kapha. Surya Namaskar, sun salutation, is tridoshic and can be practiced by anyone. You should do 25 sun salutations and then several asanas that are good for your specific dosha. Pitta people can do moon salutation, which is little gentler and help to keep Pitta under control.  Kapha types should do vigorous Sun Salutations and then practice their appropriate asanas at the end. Yoga practiced in this way becomes therapeutic and can be used to balance one’s dosha. Yoga helps to maintain balance. Balance between body, mind, and consciousness unfolds real inner happiness.

What do you think is true happiness and how is it achieved?  There are so many people who take anti-depressants and don’t seem to get better. How do people achieve true happiness according to Ayurveda?

True happiness is your being, your existence, your life. To become happy you need nothing.  If our happiness depends on a substance, a thing, a drug then it is not a real happiness. When you look at a beautiful sunrise, sunset, lonely light on the water, beautiful bird in the sky, a marvelously beautiful face of a woman or a child, or a flower dancing with the wind – at this moment of beauty, at this moment of ecstasy, you get absorbed and truly connected with the world. At that moment true happiness is unfolded in your heart. That happiness is beauty. That happiness is love. That happiness is awareness. Happiness doesn’t depend upon drug. It doesn’t depend upon money.  When you have clarity and compassion in your relationship – that is happiness.   

For more on Dr. Lad check out Ayurveda.com or his Ayurvedic Institute's Facebook page

Ayurveda and Female Health with Dr Lad and Alicia Diaz

Masaje Abhyanga Maimónides

Modern Science Approach To Ayurveda - by Dr.M.S.Valiathan

miércoles, 6 de junio de 2012

Cuando mueres sólo cambias de conciencia

Pim Van Lommel, cardiólogo, investiga experiencias después de la muerte (EDM)

Madurar es liberar la conciencia de la edad: he tratado a jóvenes con experiencias después de la muerte más maduros que yo. Mi padre era neurólogo y yo quise ser físico: ahora estudio física cuántica para entender qué sucede tras la muerte. La fe es otro camino a la verdad

La ciencia ignora o niega cuanto no puede explicar, pero eso no quiere decir que no exista. La vida del doctor Van Lommel es una apuesta por la verdad, por muy inexplicable que parezca, más allá del camino trillado de la ortodoxia. Han pasado diez años desde que hablamos, pero al estrechar su mano en el aeropuerto de Amsterdam (viene de conferenciar en Atlanta) me sonríe como a un viejo amigo y experimento una íntima sensación de paz y seguridad. El doctor Van Lommel se ha asomado al otro lado sin dejarse en éste el sentido común y lo que ha visto es bueno, aunque, para dominarnos, nos hayan infundido el miedo a verlo. Aceptarlo es aceptarnos y sentirse mejor.

Cuando enseñaba Cardiología en el hospital de Arnheim -800 camas- ya investigaba cómo algunos pacientes, tras infarto y muerte clínica, volvían a vivir.

Hasta que en 1986 leí el testimonio de un estudiante de Medicina, George Ritchie, que resucitó tras nueve minutos de muerte clínica. Me impresionó tanto que empecé a estudiar en profundidad esos casos.

¿Tantos había?
En 1988 ya tenía doce episodios incuestionables y creé una red de investigación con otros diez hospitales holandeses. Iniciamos un estudio clínico prospectivo de 344 pacientes, que publicó The Lancet (2001).

Causó un impacto mundial.
Tanto que ya le avancé entonces, cuando usted me entrevistó, que, tras 31 años de cardiología, me iba a dedicar en exclusiva a las experiencias cercanas a la muerte (EDM).

¿Qué hemos aprendido desde el 2001?
Tenemos más preguntas, además de la clásica: ¿si la conciencia es un mero producto del cerebro, cómo puede sobrevivir y explicar la experiencia de la muerte?

¿Qué dice la ortodoxia médica?
Que se trata de meras alucinaciones causadas por la anoxia (carencia de oxígeno).

¿Y qué le dice su investigación?
Si la causa fuera la anoxia, todos los que vuelven a la vida tras la muerte tendrían EDM, porque todos la sufren, pero, en cambio, sólo el 18% tiene esas experiencias.

¿Qué explican sobre ellas?
Coinciden en hablar de recuerdos, cognición y emociones y mantienen la identidad, un punto crucial, porque el ego es el enlace entre la conciencia y el cuerpo.

¿Luces, voces, su vida en un instante...?
Las han experimentado miles de personas, pero no todos las explican por temor a ser tachados de lunáticos o porque creen que las causan la medicación o la enfermedad.

¿Todos experimentan lo mismo?
No todos experimentan todo, pero todos citan algunas experiencias recurrentes que coinciden en un cruce espacio-temporal.

¿A qué se refiere?
Es la revisión de la vida pasada, pero también la futura y presente: algunos, al volver, anticipan sucesos y reinterpretan los ya pasados, así que suelen cambiar de pareja, detrabajo, de existencia, porque han contemplado su vida en conjunto durante su EDM.

¿Cómo son esas visiones?
Inefables, a menudo el lenguaje carece de términos para explicarlas. Una EDM de tres minutos puede requerir semanas de testimonio en el que no se repite un solo episodio. El tiempo, como le decía, transcurre de un modo único en síntesis con el espacio y una constelación de familiares y afectos.

Por ejemplo.
Un paciente refiere cómo en su EDM había visto a un señor desconocido sonriéndole. Diez años después, su madre agonizante le reveló que él era hijo de una relación extramarital y le mostró una fotografía de su padre biológico, asesinado en un campo de concentración: era aquel señor sonriente.

¿Cómo sabe que esos pacientes clínicamente muertos siguen conscientes?
Lo prueban cientos de casos. En Conciencia más allá de la vida explico el de un hombre de 43 años que nos llegó cianótico, frío, sin tensión y con las pupilas dilatadas. La enfermera le extrajo la dentadura postiza y la depositó en un cajón. Resucitó inexplicablemente tras un largo coma y preguntó por sus dientes.

Si estas vivo, resultan muy útiles.
Reconoció, al verla, a la enfermera y le pidió que se los devolviera. Ella nos llamó alarmada y entonces el paciente nos relató en detalle lo que habíamos dicho y hecho cuando llegó muerto a urgencias del hospital.

¿Y usted qué cree?
Nuestra conciencia no es más que un retransmisor para esta dimensión de nuestro ser en varias. Es como una radio que, mientras vivimos aquí, sintoniza con este universo. Nuestra muerte sólo es un cambio de conciencia, una transición. Sólo morimos en una dimensión para pasar a otras.

¿Es una convicción religiosa?
Es física cuántica. Yo no soy creyente. Muchas religiones se han acercado a esa realidad con técnicas de paso entre esas dimensiones, como la meditación o el misticismo.

¿Cómo lo sabe?
Porque estudio casos -me consultan decenas cada día- y las experiencias son recurrentes y concurrentes: confluyen tiempo -pasado, presente y futuro: tienen visiones- y espacio en sensación de unidad.

Y esos testimonios de cada día coinciden con los relatos de la mística y las visiones de profetas, gurús y santos desde hace siglos.

¿Todo está conectado?
Ven la luz (los niños me cuentan que un ángel; los ateos hablan de "una energía" y los creyentes, de Dios). Todos se refieren a lo mismo y que en ello se sienten integrados.

¿Por qué la ciencia lo ignora?
Hasta ahora, la mecánica cuántica demuestra que la luz consta de partículas que al mismo tiempo son ondas -creo que nuestra conciencia las retransmite- dependiendo del estado del observador.

La experiencia de lo objetivo, al fin, depende de tu estado subjetivo.
Así que, desde los gurús milenarios hasta los físicos cuánticos, cuando asumes tu transición sin miedo experimentas un anticipo de esa sensación de plenitud.

sábado, 2 de junio de 2012

Respirar es medicina

Porque reaprender a respirar o hacerlo conscientemente tiene efectos increíbles, te damos técnicas para que mejores tu vida a la de ya. Por Marisol González Ficachi

Estás en casa, en silencio, asustada por que sientes falta de aire. Incluso percibes una opresión en el pecho, dosis de ansiedad y malestar. El aire no llega tan lejos en tu cuerpo como quisieras. “Y es que la falta de aire o de respiración profunda es una de las causas de estrés para el cuerpo y la mente” asegura Jorge Espinosa, maestro de yoga y director de Centro Kiai. “Es indispensable respirar conscientemente y oxigenar adecuadamente todo tu sistema”.

Si notas un desequilibrio en tu inhalación con respecto a la exhalación, tristeza, angustia o ansiedad probablemente es por no respirar como se debe. Desde este momento, mientras lees, reconecta con tu respiración natural, tal cual es, y descubres si puedes hacer algo para mejorarla.

La diferencia

Visualiza algún recuerdo que tengas sobre una situación estresante, de esas historias que aún te ponen fría con tan solo volver a ellas. Tal vez un susto, un ataque de ansiedad o los trescientos pendientes en tu escritorio que tienes que resolver bajo presión. En esos momentos la respiración se acorta y se acelera, no es capaz de ir más allá de mis fosas nasales y garganta. Los órganos internos resienten la falta de oxígeno, el sistema nervioso se altera y si, te sientes al borde de un ataque. Ahora vamos al otro extremo. Lleva tu mente a un lugar o a una situación de paz, de gozo o alegría; uno de esos instantes que están guardados en la caja de tus tesoros. Observa como es la sensación de tu respirar en ese estado. Sentirte tranquila o inspirada alenta tu respiración, se vuelve profunda y hasta te hace suspirar. Sin duda, se siente bien, mucho mejor.

El libro Prana Pranayama. Prana Vidya sostiene que :El rango y la profundidad de la respiración son reguladas por factores como el ejercicio –en este caso aumenta la actividad metabólica-, las emociones, los pensamientos e incluso factores externos:

Un respiración suave&lenta indica un estado de relajación en cuerpo&mente.

Respiración irregular generalmente se traduce en un estado de tensión.

Con la ansiedad, el respirar se vuelve rápido, superficial y poco profundo.

Con enojo las respiraciones son cortas y forzadas.

El dolor trae consigo respiraciones arrítmicas, entrecortadas. Cuesta trabajo respirar. Y la depresión genera un respirar en forma de suspiro aletargado, desagastado.

La respiración yóguica completa

Reconocer la respiración y reaprender a respirar es algo muy necesario en nuestros tiempos. La velocidad en la que se mueve el mundo es poco saludable, incluso desbalanceada y sobra decirlo. Todos padecemos de estrés. Las actividades, responsabilidades y estímulos externos son capaces de empujarnos hasta el caos, una crisis o parálisis. Incluso la respiración irregular está asociada con neurosis y trastornos mentales. 

Por eso comenzar por entender el proceso de la respiración es tan importante como alimentarte adecuadamente y dormir lo suficiente.


Al respirar conscientemente podemos obtener mayor cantidad de aire en los pulmones. La respiración inconsciente o la vital –la que sucede cuando ni te acuerdas que respiras- obtiene medio litro de aire, mientras que al practicar la respiración yóguica puedes obtener hasta cinco litros de aire, permitiendo mayor intercambio de gases en la sangre.

Al inhalar, el aire entra por las fosas nasales, pasa la garganta, llega los pulmones y los expande en tres dimensiones: arriba y abajo, al frente y hacia atrás y hacia los costados. Simultáneamente desciende el diafragma; se puede ver y sentir su movimiento en el vientre. De la misma forma, el aire regresa del diafragama y es expulsado suavemente después de pasar por los pulmones, la garganta y las fosas nasales.

Para lograrlo debes inhalar desde el abdomen. Inténtalo. Se siente diferente. La respiración es un ciclo que abre y cierra, comienza y termina, recibe y da. Y como todo ciclo es de suma importancia que se realice con armonía, balance y naturalidad.


Recuéstate en el suelo sobre un mat en savasana o en la postura del muerto. Separa tus piernas, estíralas. Abre los brazos permitiendo apertura en tus hombros y pecho y que tus palmas miren hacia el cielo. Asegúrate que tu espalda esté súper larga y que no haya dolor en lumbares –lleva cóccix y pompas hacia el frente- ni en cervicales –alarga el cuello, barbilla ligeramente hacia el pecho y separa hombros de oídos-. Relaja todo el cuerpo y conecta con tu respiración natural. Sin juicios, simplemente observa si tu inhalación es más corta que la exhalación o viceversa, las sensaciones que te produce, etc. Fija tu mente y pensamientos en el hecho de respirar. No hay nada más que pensar en este momento. Siente el peso de tu cuerpo sobre la tierra y suelta toda tensión que pueda existir. No trates de controlar nada, sólo suelta. Ahora lleva tus manos al vientre bajo y conéctate con el movimiento natural de la respiración. Inhala primero en el diafragma, expande la cavidad del pecho y llena los pulmones. Exhala igual de lento y con suavidad.

Date cuenta de la relajación que puede surgir a través de este simple ejercicio. Disfruta. Visualiza el trayecto de la respiración yóguica completa una y otra vez. Comprueba del poder que tiene la respiración para relajar tu sistema nervioso y recuperar la calma. Hazlo por lo menos 10 o 15 minutos al día. Así es como deberíamos respirar todo el tiempo, tal como lo hace un bebé desde su abdomen.

La ciencia del pranayama

En la práctica de yoga, el prana es la energía universal que une a todos y nos da la vida. No es el aire, pues podemos dejar de respirar a momentos y seguimos vivos. Es la energía que permite la vida. Y pranayama, la ciencia del incremento de prana en el cuerpo o el control de la respiración. Y se practica a través de técnicas basadas en la inhalación (puraka), exhalación (rechaka) y retención (kumbhaka)–esta última para avanzados-.

Hay tres formas de llenar el cuerpo de prana: a través de la alimentación, de la luz solar y de la respiración. Según el mismo libro Prana Pranayama. Prana Vidya de Swami Niranjanananda Saraswati: “Manipulando, acumulándolo y expandiendo el prana que se encuentra en nuestro cuerpo es posible despertar una energía con mayor vitalidad, lucidez y salud que se encuentra latente en la base de nuestra columna”. Se hace alargándola, aumentando o disminuyendo su velocidad; consiste en llevarla más allá de su límite natural. ¿De qué me sirve esto? Para purificar el cuerpo, la mente, las emociones y obtener consciencia y una sensación de vitalidad que quizá nunca has experimentado.

La práctica

Aunque el pranayama es un técnica que se enseña a alumnos avanzados de yoga, en un momento que han acumulado experiencia en consciencia corporal, mental y emocional y que han fortalecido su sistema nervioso, existen ejercicios que pueden hacer todas las personas y que según Vasant Lad, eminencia en la medicina Ayurvédica, conservan la salud y rejuvenecen. Te los compartimos para que respires otra vez como desde el principio.


- El primer paso es entonar los ritmos de la inhalación y de la exhalación, que sean iguales, simétricos. Al igualarlos también sincronizamos los ritmos cerebrales, los latidos del corazón, la tensión muscular, la mente, los ritmos emocionales y hormonales.

- Trabajar consciencia completa para la inhalación y la misma consciencia para la exhalación. 

1. Limpieza y relajación

Nadi Shodhana

Hacerlo diario cambia la vida, incluso su nombre significa limpiar o purificar. Es uno de los pranayamas más recomendados.

Sentado en postura cómoda y erecta, colocar las mano derecha en chin mudra y la izquierda en vishnu mudra. Consiste en alternar la inhalación y la exhalación entre la fosa nasal derecha y la izquierda y tiene un efecto de balance en todo tu sistema.

Con el pulgar derecho tapa la fosa nasal derecha y exhala por la izquierda. Inhala por la fosa izquierda, tapa con meñique y anular la fosa izquierda y exhala por la derecha. Inhala derecha, tapa la fosa derecha con tu pulgar y exhala por al fosa izquierda. Así completas un ciclo de esta técnica de respiración. 

Paso 1

Tapa la fosa nasal derecha y respira 5 veces sólo por la fosa izquierda. Tapa la fosa izquierda y respira 5 veces por la fosa derecha. Respiración relajada y profunda.

Paso 2

Ajusta los tiempos de inhalación y exhalación. Ambos deben coincidir. Rango sugerido: 4 tiempos. Si puedes 5, adelante, si no en 3.

Paso 3

Comienza la respiración alternada como se explicó previamente. Realiza 15 ciclos.

2. Equilibrio y flujo natural


Esta respiración tiene como objetivo el balance. Híncate con las rodillas y talones juntos y siéntate sobre ellos. Espalda recta y barba paralela al piso. Cierra los ojos y lleva tu atención a la respiración natural. Lleva las manos debajo de tus axilas y cruzadas. Mano derecha a la axila izquierda y viceversa. Los dedos, excepto el pulgar quedan abrazados entre tu torso y axila y el pulgar apuntando al cielo. Respira 10 minutos. Ahora, observa si tienes tapada alguna de tus fosas nasales. Si la fosa nasal derecha recibe menos aire deja solamente la mano derecha bajo tu axila y relaja el otro brazo sobre tu pierna en chin mudra. Si la fosa izquierda es la tapada haz lo mismo pero del otro lado. Quédate respirando por cinco minutos y nota cómo se destapa la fosa bloqueada. La idea es regular el flujo de energía en ambos lados.

3. Rescate contra el estrés

Bhramari pranayama

En esta técnica haces sonido como una abeja pronunciando internamente la “mmmmmmmmm”. La vibración del sonido tiene un efecto suave y relajante para la mente y el sistema nervioso. Es ideal para momentos en que se asoma la crisis.

Siéntate en postura cómoda, ya sea con piernas cruzadas o con las rodillas dobladas y pies en el suelo. Tápate los oídos con los dedos índices o con toda la palma de tus manos, según tu comodidad y la postura que hayas elegido. Cierra los ojos y relaja el cuerpo. Los labios deben permanecer cerrados con los dientes ligeramente separados. Relaja la mandíbula. Respira sólo por la nariz. Inhala y al exhalar suave y controladamente, comienza con el sonido de abeja. El sonido debe ser armónico y continuo. Escucha el sonido y concentra tu atención en el centro de la cabeza. Hazlo de 5 a 10 veces.

Hiperventilación vs hipoventilación

La primera se refiere a una respiración a un ritmo más largo, profundo o rápido; más de 150 respiraciones por minuto. La segunda es una respiración reducida, lenta, menor a 5 respiraciones por minuto. Bhastrika y kapalbhati (la respiración de fuego)son consideradas pranayamas de hiperventilación yr ecomendadas sólo con guía y en prácticas avanzadas. Mientras que ujjayi (conocida como respiración victoriosa y usada en el ashtanga yoga), sheetali y sheetkari son métodos de hipoventilación.

Al hiperventilar obtenemos un efecto vitalizante y estimulante. Estas técnicas de pranayama son excelentes para elevar la energía y sentirte más despierto y alerta. Esto se debe al esfuerzo muscular y a el acelerado ritmo metabólico que se induce. También purifican y generar calor en el cuerpo y la mente.

En el caso de las técnicas de hipoventilación obtenemos un efecto tranquilizante. Se reduce el ritmo metabólico, y las frecuencias cerebrales y te dejan en un estado relajado y meditativo. 

Marisol González Ficachi es editora de yoga y fitness en la revista Balance twitter:@marisolgficachi
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sábado, 28 de abril de 2012

Recupera tu poder interior por Miriam Subirana

Hacer caso a la Intuición por Miriam Subirana

Se siente, se escucha, pero no se piensa. La intuición es rápida y precisa. Un regalo que muchas veces desperdiciamos para seguir nuestras lógicas y creencias.

Miriam Subirana. Ilustración de Miluca Sanz

Vivimos situaciones y momentos de incertidumbre para los que nadie nos da una receta. Nuestra intuición y la decisión de cada momento nos salvan –o no– de un accidente o nos protegen de una influencia negativa. Con la intuición no entramos en el proceso de analizar, dudar, intelectualizar, cuestionar. Con ella hacemos una valoración rápida y precisa. Su sabiduría nos ofrece una verdadera guía, que a veces rechazamos por seguir nuestra lógica o nuestras creencias.

Ver artículo completo:
Hacer caso a la Intuición | Miriam Subirana


domingo, 15 de abril de 2012

Documental "Meditacion entre rejas"

 Les presentamos este magnífico documental que nos aproxima a las historias de 36 reclusos que deciden someterse a un programa basado en técnicas de meditación budista o Vipassana, entregándose a él emocional y mentalmente.

Tras los altos muros de la prisión de máxima seguridad de Donaldson, en Alabama, viven más de un millar de hombres, todos ellos peligrosos criminales que cumplen cadena perpetua en una cárcel de la que nunca podrán salir.
Sobrepasamos los muros de esta prisión de máxima seguridad para acompañarles durante los diez días que dura el programa de meditación silenciosa. En este tiempo veremos cómo los reclusos logran manejar sus sentimientos de rabia e intentan sobrellevar su vida tras las rejas. Además el documental se cuestiona sobre si el método de castigo de las prisiones es realmente efectivo o si, por el contrario, existen modos de rehabilitar a estos hombres.

sábado, 14 de abril de 2012

Vídeo los 7 Chakras Avatar, descubre tus chakras

Se describe el desarrollo de los siete chakras y como fluye en el cuerpo.

Documentary, Project 101010 Pill or Perception

Project 101010 interviews some of today's leading experts in the field of human consciousness and explores the question - Pill or Perception?... The message is about wellness and everyone's role they play in self-care and self-education. 

Civilización sin valores-Civilización con valores

Documental "La mente infinita", Joe Dispenza

¿Alguna vez se repiten los mismos pensamientos negativos en tu mente?

Según el Dr. Joe Dispenza es posible reprogramar y desarrollar nuestro cerebro para que aparezcan en nuestra vida comportamientos nuevos y creativos.

Este documental cambiará tu modo de pensar y de sentir, proporcionándote una sólida base científica sobre cómo el poder del espíritu humano puede sanar nuestro cuerpo y nuestra vida.

El Dr. Joe Dispenza se ha dedicado durante años al estudio del comportamiento de la mente humana – cómo trabaja, cómo almacena la información y porqué repite determinados patrones de comportamiento-. Ahora en este documental comparte contigo sus resultados: desde la física cuántica y el poder de la mente hasta la cura espontánea y la biología del cambio, pasando por supuesto por la ciencia que se encuentra detrás de los pensamientos.

“Nuestros pensamientos, nuestra salud y la realidad están conectados. La enfermedad más común en la sociedad actual es el estrés.

¿Cómo podemos hacerle frente?

La Psicología nos dice que más del 75% de nuestros pensamientos son negativos. El estrés se crea porque anticipamos problemas futuros, que desequilibran la mente y el cuerpo. Por eso tenemos que prepararnos y reeducar nuestro cerebro para que no destruya nuestro cuerpo. Podemos reinventarnos a nosotros mismos y cultivar pensamientos que sanen nuestro organismo.”

Dr. Joe Dispenza

¿Y tu que sabes? Dentro de la madriguera

UnPelícula-documental sobre teoría cuántica aplicada a cosas como quiénes somos y porqué estamos aqui, cosas sobre el tiempo y el espacio y como todo esta conectado y como podemos influir en la realidad.... ¿que tan real es lo real?.

E-book la felicidad en el cambio

Ervin Laszlo y Marco Roveda afrontan juntos un nuevo desafío: poner en marcha la expresión de un “pensamiento colectivo”, construir “in progress” un gran libro que recoge las contribuciones y las reflexiones de muchas buenas personas, iconos que constituyen el “gotha” del mundo de los valores.

Las raíces de la crisis
Porque en la raíz de los males del mundo está la falta de concienciación: aunque existe también una gran posibilidad de cambio. Es importante ocuparse de los efectos, pero, antes de todo, ocuparse de la causa.

Curar a los adictos al consumo
Pero esta que estamos viviendo no es una crisis, es una fase del cambio que marca de forma definitiva e irreversible el fin de la era del consumismo compulsivo, de los valores materiales.

¿Qué se puede hacer por el mundo?
Este libro digital intenta identificar de manera integral los principales problemas, que nosotros preferimos llamar «efectos», tratando de partir de las causas, para después proponer la solución.

las caras del cambio
Para que, juntos, promuevan, informen, tracen un nuevo estilo de vida para todo el mundo. Queremos enviar un pensamiento colectivo.

Ervin Laszlo Ervin Laszlo, notas biográficas:
Es fundador y presidente del Club de Budapest, presidente del WorldShift Network, fundador del General Evolution Research Group, co-director del World Wisdom Council, socio de la academia mundial de artes y ciencias, miembro de la International Academy of Philosophy of Science, senador de la International Medici Academy y director del periódico internacional World Futures: The Journal of General Evolution. Licenciado en medicina en la Sorbona, ha sido nombrado Doctor Honoris Causa por las más prestigiosas universidades de los Estados Unidos, Canadá, Finlandia y Hungría. Imparte conferencias magistrales en todo el mundo como PHP en Filosofía, Ciencia de los Sistemas, así como estudios de prospectiva en diversas cátedras entre los Estados Unidos y Europa. El doctor Laszlo recibió en el 2002 el Premio por la Paz del Japón, el Goi Award, y en el 2005 el Premio Internacional Mandir por la Paz en Asís, Italia. Fue candidato al premio Nobel de la Paz en el 2004. Es autor o co-autor de 54 libros, traducidos en al menos veintitrés lenguas, y es coordinador de otros treinta, además de los cuatro volúmenes de la World Encyclopedia of Peace. Vive en la provincia de Pisa, en la querida y singular Toscana. Promovió el WorldShift Council on the G20 (WS20), una clase de gabinete en la sombra del G20 nacido para afrontar la crisis global focalizando la causa principal: la falta de concienciación.

Marco Roveda Marco Roveda, notas biográficas:
En 1978 se suma a la agricultura biodinámica y en 1981 funda la Fattoria Scaldasole que se convertirá inmediatamente en la primera empresa agroalimentaria del sector bio en Italia. En poco tiempo, más de 60.000 empresas, inspiradas en su éxito, seguirán su ejemplo y empezarán a producir y transformar productos biológicos llevando a Italia del último al primer puesto en la producción de lo biológico en Europa. En 1997 recibió de la CCIA el premio de Emprendedor del Año en la categoría "Calidad de vida". En el 2000 funda LifeGate ( ver notas: 1*) que rápidamente se convertirá en el centro de unión de las personas y las empresas que quieren hacer suyos los principios de la ética y de la sostenibilidad. En el 2002 recibe el premio RCS Cenacolo para el Mundo Editorial y la Innovación. En el 2008 la Fundación Schwab y World Economic Forum conceden a Marco Roveda el premio internacional "Social Entrepreneur of the Year". En el 2004 publica, para Ponte alle Grazie, el libro "Porque lo vamos a conseguir". En el 2008 es protagonista de la colección "I Sostenibili" de Salerno Editrice con "¿Nos salvará el ecobusiness?", libro-entrevista-biografía. En el 2010 se convierte en miembro del WorldShift Council on the G20 (WS20). Actualmente vive en la provincia de Como, en la que ha sido la primera sede de la Fattoria Scaldasole y que hoy día alberga el primer parque fotovoltaico "solar tracker" de Italia.

Bután llama a medir la felicidad del mundo

“Estamos iniciando un movimiento global sobre este tema”, dijo el primer ministro de ese país de Asia meridional, Jigme Thinley.
El jefe de gobierno participó de la reunión de alto nivel “Felicidad y bienestar: Definiendo un nuevo paradigma económico”, celebrada el lunes 2 en la sede de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Nueva York.
Thinley explicó que el objetivo es que la comunidad internacional reconozca la urgente necesidad de un cambio de paradigma para lograr un desarrollo sostenible.
El primer ministro explicó que su país considera como paradigma la Felicidad Nacional Bruta (FNB), que ha guiado sus políticas de desarrollo por varias décadas. Dijo esperar que el resto del mundo también adopte este modelo.
El concepto de FNB fue acuñado en 1971 por el cuarto rey de Bután, Jigme Singye Wangchuck, quien subrayó que se trataba de una referencia mucho más importante que el producto interno bruto (PIB).
La noción implica que el desarrollo sostenible no debería depender solamente de aspectos económicos.
Desde entonces, la idea de FNB ha influenciado la política económica y social de Bután, y también ha llamado la atención de otros fuera de sus fronteras. Según funcionarios butaneses, su país ha creado un sistema de medición que no solo sería útil para el diseño de políticas en los gobiernos, sino también para organizaciones no gubernamentales y empresas.
El indicador incorpora elementos socioeconómicos tradicionales, como estándares de vida, salud y educación, pero también otros aspectos, como la cultura y el bienestar psicológico.“Es un enfoque integral sobre el bienestar general de la población butanesa, y no un ranking subjetivo psicológico de la ‘felicidad’ por sí sola”, explicó Thinley.
Bután identificó nueve parámetros para medir la FNB: bienestar psicológico, educación, salud, uso del tiempo, diversidad cultural, buena gobernanza, vitalidad comunitaria, diversidad ecológica y estándares de vida.
Según el índice de FNB de Bután de 2010, 41 por ciento de los butaneses fueron calificados como “felices”. El 59 por ciento restante iban de “felices por poco margen” a “infelices”. Para ser considerada “feliz”, una persona debe tener suficiencia en seis de las nueve categorías.
Las personas “profundamente felices”, alrededor de ocho por ciento, gozaban de suficiencia en siete o más de las nueve variables.
Funcionarios butaneses dijeron que el concepto de felicidad manejado en su país, inspirado en el budismo, “es mucho más amplio que el usado en la literatura occidental”.
En 2011, la Asamblea General de la ONU adoptó por unanimidad una resolución, propuesta por Bután y con el apoyo de 68 estados miembro, llamando a un “enfoque integral del desarrollo”, destinado a promover la felicidad y el bienestar de forma sustentable.
La reunión de alto nivel esta semana en Nueva York congregó a líderes, expertos en desarrollo y representantes de la sociedad civil para desarrollar un nuevo paradigma económico basado en la sustentabilidad y el bienestar.
“Es imperativo que construyamos una visión nueva y creativa para la sustentabilidad y nuestro futuro”, afirmó el presidente de la Asamblea General, Nasir Abdulaziz Al-Nasser. “Esto permitirá un enfoque más inclusivo, equitativo y equilibrado”.
El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dijo que el PIB ha sido por mucho tiempo un criterio usado por economistas y políticos, pero que “no toma en cuenta los costos sociales y ambientales del llamado progreso”.
“Es un acontecimiento importante que no debe ser ignorado”, dijo a IPS la ambientalista y activista por los derechos humanos indio Vinanda Shiva, en referencia a la iniciativa de Bután.
Su compatriota Asghar Ali Engineer añadió: “¿De qué felicidad estamos hablando aquí? Si hablamos de felicidad para todos los seres humanos, tenemos que cambiar este sistema económico” global, afirmó. Mientras estos patrones de consumo continúen, “no creo que millones de personas en todo el mundo sean felices”, dijo.
Publicado por Toni, 10 Abril 2012

Matthieu Ricard: "La búsqueda de nuestra felicidad no funciona sin la de los demás"

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El genetista francés Matthieu Ricard ostenta uno de los títulos más codiciados: el del hombre más feliz de la Tierra, un galardón concedido por la Universidad de Winsconsin y que se resiste a aceptar en exclusiva. 

En un mundo gobernado por las clasificaciones y las escalas, el genetista francés Matthieu Ricard (París, 1946) ostenta uno de los títulos más codiciados: el del hombre más feliz de la Tierra, un galardón concedido por la Universidad de Winsconsin y que se resiste a aceptar en exclusiva. "Comparto esta condición con otros veinte compañeros. En realidad, todas las personas que estén tan entrenadas como nosotros en la meditación sobre el amor y la compasión presentan la misma activación cerebral". 

La felicidad es un estado espiritual, pero también una cuestión científica que se puede medir con técnicas de imagen que revelan la actividad cerebral. Ricard insiste en que el único secreto es la meditación, que "tiene multiples efectos sobre nuestro organismo. Las pruebas científicas demuestran que aumenta la inmunidad y atrasa el acortamiento de los telómeros, las zonas de los genes implicadas en el envejecimiento". 

La genética es otro de los recursos para la explicación científica de la felicidad. Sin embargo, mientras que algunos sostienen que el 50% de la capacidad de ser felices depende de nuestros genes, el monje, que se doctoró en Genética en el Instituto Pasteur de París, rebaja hasta el 10% el peso del ADN. "Los genes son el material con el que se levanta la casa, pero hay muchas cosas que pueden cambiar. Lo decisivo es cómo influye el ambiente, ya que podemos tener un gen determinado, pero su activación dependerá del entrenamiento. La gente con genes idénticos presenta diferencias abismales en función de si se entrena o no". 

Además, hay que tener en cuenta la forma de vivir y experimentar las cosas. "Prestamos atención a lo que son las circunstancias externas, pero el control de las condiciones externas se nos escapa de las manos, el universo no funciona como deseamos y al final podemos encontrar el desaliento. Por ello, debemos buscar la alegría interna para enfrentar la situación. No podemos estar siempre con la burbuja de yo, yo. Todos estamos interconectados, y la búsqueda de nuestra felicidad no funciona sin la de los demás". 

Según Ricard, que ha participado en el II Congreso Internacional sobre la Felicidad, organizado por el Instituto Coca-Cola de la Felicidad, el altruismo es lo que conduce a una felicidad genuina y "permite que las personas alcancen sus aspiraciones, más allá del estrés de producir más y más y de la medida del PIB". 

Precisamente, algunos economistas abogan por un nuevo paradigma, el de Felicidad Nacional Bruta, "un concepto muy serio que ya rige en Bután, un pequeño país que ha excluido el uso de fertilizantes y de insecticidas, y que ha creado una economía basada en reconocer el altruismo y la confianza en los demás". 

Ricard manifiesta su convencimiento de que este es el modelo hacia el que tienden las economías y "así se resaltó en la conferencia inaugural de la última cumbre de Davos". El asesor personal del Dalai Lama se resiste a la objeción de que el cambio de modelo económico es algo que se repite desde que comenzó la crisis económica actual, pero de momento todo permanece igual. "La idea de que la economía sólo está motivada por los intereses de unos pocos está equivocada. Cuando hay mucho individualismo y ausencia de regulación, los individualismos ganan. Pero si se controlan a estos independentistas, la realidad es que el 80% de la gente coopera entre sí, porque se fían unos del os otros y tienen los mismos intereses. Este es un paradigma económico mejor y refleja la naturaleza humana. No somos brutos egoistas dispuestos a liquidarnos unos a otros. No hay razón para que el altruismo no pueda ser incluído en las teorías económicas". 

En su opinión, ya se están produciendo los movimientos que llevarán al cambio de modelo económico. "He notado un cambio de trayectoria. Lo que sucede es que los cambios necesitan tiempo". Sus explicaciones demuestran que Matthieu Ricard es tan dichoso como ávido de felicidad. "Soy un principiante en esto. Todavía me queda mucho camino por recorrer", declara. 

Su consejo para ser feliz:"Sé bueno y haz el bien". 

Flotadores del estado de ánimo. 

Con la prima de riesgo por encima de los 430 puntos, la Bolsa en caída libre y más de cinco millones de parados, España no pasa por el momento más apropiado para ser feliz. "La situación del país tiene que ver con el sistema. Todo el mundo me pregunta si así se puede ser feliz. ¿Qué puedo decir? Sería injusto decir a toda la gente que está sufriendo esta situación que les voy a enseñar a conseguir trabajo y una casa, y a ser felices. No sería correcto", admite el monje budista y asesor personal del Dalai Lama. "Lo que debemos enseñar a los políticos es a reducir la brecha entre ricos y pobres y enfocarlos hacia la puesta en marcha de políticas nacionales encaminadas al bienestar". 

Con todo, el considerado como el hombre más feliz del mundo, según una investigación realizada por científicos de la Universidad de Winsconsin, sabe encontrar un argumento para no dejarse abatir por las condiciones socioeconómicas actuales. "No hay que aceptar pasivamente las adversidades, ya que hay cosas que se pueden hacer para lidiar con nuestra mente, incluso en las situaciones más difíciles". ¿Cuáles son esos bálsamos del desaliento? "Valorar la amistad o pasar el tiempo con tus seres queridos, por ejemplo. No tiene ningún beneficio perder también estas cosas. Hay que mantenerlas y valorarlas para que, al menos, haya algo maravilloso y de gran valor en nuestras vidas que pueda marcar la diferencia". 

Entrevista de Ángeles Gómez